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22 Panama/6: il canale
MAG Travel Log: Round the World
Scrivere a quasi tre settimane dal rientro non mi piace. Epperò la bozza di 'ste due righe l'avevo in canna da giorni, le immagini le avevo già montate, cercavo solo una mezz'ora di tempo per consolidare un po' le idee, trovare il filo.

Il Canale di Panama lo si può percorrere in molti modi. Uno dei più caratteristici è prendendo il treno della Canal Railway che tutti i giorni collega Panama City, sul Pacifico, a Colòn sull'Atlantico.
Il treno lascia la capitale all'alba e segue la sponda del canale per quasi tutto il percorso, attraversando lunghi tratti di foresta tropicale e i laghi del Gatùn. Ci vuole poco più di un'ora da un oceano all'altro ed è un viaggio bellissimo, permeato dall'umidità e dalla foschia che salgono dalle acque e avvolgono l'atmosfera tutto attorno.
Poca gente, quasi nessuno, qualche isolato turista. Puntualità garantita al minuto, naturalmente.

Sono arrivato a Panama di giovedì sera tardi, dovevo ripartire il lunedì per l'Europa. Il treno c'è solo nei giorni feriali e parte da Panama City alle sette del mattino. Bisogna essere in stazione una mezz'ora prima per acquistare il biglietto. Riuscire a prenderlo è stata una scommessa contro una stanchezza da incubo ed il jet lag, con la consapevolezza che sarebbe stata un'occasione irripetibile.
Ne è valsa la pena, eccome.

CanalTrain
In viaggio con la Panama Canal Railway Company

Navigare il canale, naturalmente, si può. Ci sono parecchie agenzie che offrono l'escursione, anche se probabilmente, avendo più tempo a disposizione e studiando meglio la cosa, è sicuramente possibile percorrerlo a bordo di qualche nave portacontainer, il che renderebbe il viaggio ancora più straordinario di quel che già è.
L'intero percorso dura dalle otto alle dieci ore, a seconda del traffico, ma le agenzie turistiche lo programmano solo una volta al mese. Nei fine settimana ci si può invece imbarcare a Gamboa, a metà del canale, ed effettuare il transito lungo la sezione meridionale, fino a Panama City. La navigazione dura circa quattro ore e consente di attraversare due dei tre sistemi di chiuse, quello di Pedro Miguel e quello di Miraflores.
Le chiuse del Gatùn, le più grandi al mondo, si trovano a nord, dall'altre parte dell'istmo, nei pressi di Colòn. Non potendo attraversarle navigando, ci sono andato in auto, ché ne vale comunque la pena eccome. La terrazza panoramica si eleva proprio sopra alle chiuse, all'altezza dei ponti delle grandi navi portacontainer che, nel transito, sfiorano quasi l'obiettivo della macchina fotografica.

Scrivere oggi dell'esperienza vissuta lungo il Canale di Panama ha poco senso, come ne ha sempre poco cercare di ritrasmettere a distanza di tempo emozioni uniche la cui intensità è stata inevitabilmente correlata all'istante stesso nel quale sono state vissute.
Per quanto mi riguarda, e l'ho già detto altrove, quei giorni sono stati formidabili come poche altre volte nella mia lunga esperienza di viaggiatore. Mi vengono in mente per associazione i campi base dell'Everest e del Cerro Torre, o l'atterraggio alle Svalbard venticinque anni fa: quei sogni che ti porti nel cassetto per anni e anni, che se ne stanno lì a prender polvere senza un piano preciso, ma che in cuor tuo sai esser sempre lì e che prima o poi chissà. Magari per caso.

E' stato così. Per caso, senza che lo immaginassi davvero fino a poche settimane prima, mi son trovato in mezzo ad uno dei miei sogni. A navigare quel taglio fra le due Americhe che, in qualche modo, ti fa sentire al centro del mondo.
E oggi non so più che scriverne.

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In navigazione lungo il Canale di Panama
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Il nuovo ponte della Independencia che attraversa il Canale
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Chiuse di Gatùn, Canale di Panama
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Chiuse di Pedro Miguel, Canale di Panama
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Chiuse di Miraflores, Canale di Panama
TAG: canale di panama, panama, chiuse, miraflores, pedro miguel
14.42 del 22 Maggio 2011  
 
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